Moving Data – a forthcoming book on Apple’s iPhone

Together with my colleague (and friend) Patrick Vonderau I am currently working with a book project devoted to Apple’s iPhone. The fortcoming book, Moving Data. The iPhone and My Media will be published by Columbia University Press early next year.


Less than two years after its release in 2007, the iPhone has become a significant symbol of change in media engagement worldwide. Integrating communication and location services with motion pictures, sound, music, text – and millions of software applications – Apple’s smartphone is fulfilling its promise as an all-expandable mobile media machine. As the world’s fastest growing innovation platform, with over 50 million customers worldwide and more than 10.5 million apps downloaded daily, this handheld invites one to constantly consume, produce and share binary code. The iPhone offers to connect and transmit, to talk and watch, to play and listen, to choose and buy, to search and organize, to measure and store – and by doing so, translating all these practices into media experiences.


Welding together urban cultures, social media and mobile connectivity, the iPhone attracts users with embodied experiences of movement through the everyday. Yet what do the dynamic personalization of media and their constant movement of data imply? At a time of rapid technological change, this is a question pervading industry boardrooms, university classrooms and popular culture alike. Our book will contain a mix of critical and conceptual papers exploring the iPhone as a techno-cultural prototype, a platform of media creativity, and a lifestyle gadget. Moving Data thus will contribute to salient debates in media and cultural studies by providing a survey of existing and fresh research. The idea is to confront prevalent claims of newness and usability with systematical and theoretically informed arguments. In addition, we will attempt to analyze the relationship between digital information accessible via the iPhone and the protocols governing its access and use. For instance, how does the design of participatory media relate to technological features and routines of sharing – such as the global availability of high-speed WiFi? To what extent are haptic pleasures of a gesture-based interface, and a 3.5-inch display with touch controls, challenging conventional notions of media usage and experience? Moreover, how are ideas about user-led innovation, collaborative mapping or creative empowerment to be understood and reconciled, if at all, with techniques of mobile surveillance, personal rights and prescriptive social software? What about the economy of the app store and the perceived ‘crisis of choice’ in the digital era? And finally, in what ways might studying the iPhone contribute to the analysis of digital media, the history or philosophy of media technology, or to a theoretical understanding of media as data?

The YouTube Reader for free!

YouTube is the very epitome of today’s digital media culture. The platform has rapidly developed into the world’s largest archive of moving images, promising endless opportunities for amateur video, entertainment formats and viral marketing. This is the first comprehensive book to study YouTube as an industry, an archive and a cultural form. Bringing together original contributions by renowned scholars from the US and Europe, The YouTube Reader critically discusses the potentials and pitfalls of “broadcasting yourself.”


The YouTube Reader was recently re-released with a cc-license. Download the book for free here (6mb).

The YouTube Reader on the Web

When the book on YouTube was released, Giovanna Fossati curated an online exhibition on a dedicated site related to the publication, entitled YouTube as a Mirror Maze.


Please visit the site here.

Om Citizen Schein i Kunskapskanalen

I programmet “En bok, en författare” på Kunskapskanalen intervjuas jag idag om boken Citizen Schein. Den fick ett överväldigande mottagande när den publicerades i våras – här finns ett axplock med pressröster. Harry Schein förefaller fortsatt beröra folk, och i intervjun med John Chrispinson talar vi bland annat om just Scheins aktualitet idag.


Intervjun med mig kan ses i UR Play här.


I samband med boklanseringen gjorde vi också en spännande sajt, ett slags webbinstalation, som förtjänar lite mer uppmärksamhet. Sajten finns här.

Citizen Schein är den snyggaste boken 2010

Igår tilldelads den bok jag gav ut i våras om Harry Schein (tillsammans med Lars Ilshammar och Per Vesterlund) det Svenska designpriset i klassen redaktionell print bok. Motiveringen lyder: “En svunnen tidsepok som man vill veta mer om. Snygga bilder i en väl vald form väcker nyfikenhet och läslust.” Boken ingår i KB:s serie Mediehistoriskt arkiv som jag driver sedan några år, men priset är mest ett erkännande av det enorma arbete som KB:s projektledare Tomas Ehrnborg lagt ner på Scheinboken, men framför allt Bok & Forms Jens Anderssons lika flinka som eleganta design. Att Jens var bra visste jag – nu är han till och med bäst.

Om piratboken i Vetenskapsradion: Forum

Idag sändes en längre intervju i Vetenskapsradion: Forum apropå såväl hovrättsförhandlingarna beträffande The Pirate Bay-målet liksom vår bok Efter The Pirate Bay. På KB hade radions Urban Björstadius och jag ett tämligen omfattande samtal som redigerats på ett snitsigt sätt. Det kan avlyssnas här.

På nätet rasar ett kunskapskrig – SvD Kultur

Ett av de märkligaste bokprojekten som publicerats på sistone är James Bridles tolvbandsverk ”The Iraq war”. Det hela är en exakt transkription av alla artikelversioner under rubriken ”The Iraq war” på Wikipedia. Från december 2004 till november 2009 handlar det om 12000 ändringar på sammanlagt 7000 sidor. Alla omarbetningar, meningsutbyten och opinionsyttringar, alla resonemang, all skiftande statistik och alla inlägg – från ”Saddam Hussein was a dickhead” till sofistikerad geopolitisk argumentation.

Som en av nätets allra mest populära sajter är Wikipedia ett slags gigantisk, pågående kollektiv kunskapsprocess. Sajten är inte bara en arena för kunskapsproduktion, utan också en kulturell diskussionsscen av sällan skådat slag.


Läs fortsättningen av artikeln på SvD Kultur.

Om TPB i Studio 1

Med anledning av den artikel jag skrev i SvD om fildelning och behovet av en offensiv nätpolitik blev jag inbjuden att prata i Studio 1 om denna frågeställning. Tanken från radions sida var att också ha med några politiker – men tyvärr fick de inte tag i någon alls. Inslaget går att höra här.


Adam Svanell har också skrivit en recension av vår piratbok i Expressen.

Vi behöver en offensiv nätpolitik – SvD Bränpunkt

Den digitala politiken var märkligt frånvarande i årets valrörelse. Individuell frihet, nätneutralitet eller modifierad upphovsrätt diskuterades knappt alls av våra partier. Frågorna lockade heller inte speciellt många väljare att döma av Piratpartiets kräftgång. Spotify förefaller löst problemet med fildelningen, det politiska användandet av sociala medier var en flopp, och kanhända är nätet inte så viktigt.

Men problemen med internets politiskt-juridiska ramverk försvinner knappast bara för att politiker inte talar om det. Ipredlagen har redan kriminaliserat en hel ungdomsgeneration, och mediebranschens lobbande för stärkt upphovsrätt, längre skyddstider och ”hårdare tag” är lika oroande som någonsin. Den enda vägens nätpolitik, garnerad med lillasinnade repressiva förkortningar som Acta eller FRA, är knappast till båtnad för fri informationsaccess, webbutveckling och entreprenörskap. För att förbli en framstående IT-nation krävs långsiktiga politiska lösningar – inte dagens låsningar.

När Hovrätten idag inleder sina förhandlingar mot The Pirate Bay (TPB) bör man erinra sig att åtalet rör så mycket mer än en påstådd virtuell gratiskultur. Det är snarare en rättsprocess mot ett socialt beteende och det slags delandets kultur som präglar, och på många sätt utgör själva grunden för nätet.


Läs fortsättningen på artikeln på SvD Brännpunkt.